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大規模解析により品質の悪い多能性幹細胞の見分け方を開発

2013年11月19日


左から山中教授、高橋講師、大貫研究員、青井助教

 山中伸弥 iPS細胞研究所(CiRA)教授、高橋和利 同講師、大貫茉里 同研究員、青井三千代 神戸大学医学研究科助教(元CiRA所属)らの研究グループは、ヒトiPS細胞とES細胞を大規模に解析し、神経細胞へと誘導した際に未分化な細胞が残り、マウスの脳に移植すると奇形腫を形成する(品質が悪い)iPS細胞株があることを見い出しました。また、それらの株には、ある特徴的な遺伝子が働いていることを明らかにしました。

 本研究成果は米国科学誌「Proceedings of the National Academy of Sciences」のオンライン版に近く掲載されます。

ポイント

  • 合計59株のヒトiPS細胞とヒトES細胞を同じ条件で培養して比較検討したところ、単一の遺伝子の発現DNAのメチル化によって両者を区別することはできなかった。
  • ヒトiPS細胞とES細胞を神経細胞に分化誘導したところ、未分化な細胞が残り、マウスの脳に移植すると奇形腫を形成するiPS細胞株があることがわかった。また、それらの細胞株に共通して発現の高い遺伝子を見い出した。
  • 再生医療に利用する際、品質の良いiPS細胞と悪い細胞を見分ける指標として利用可能

背景と要旨

 ここ数年、iPS細胞とES細胞の違いについて、さまざまな報告がなされてきましたが、これまでの報告では比較に用いる細胞株の数が少ない点や、培養条件が統一されていないという問題点がありました。そこで、今回はヒトiPS細胞49株、ヒトES細胞10株を同じ条件で培養し、それぞれの性能を比較検討しました。その結果、遺伝子の発現パターンやDNAのメチル化の状態については、一遺伝子で両者を識別することはできませんでした。また、神経細胞への分化能力を検討したところ、一部未分化な細胞が残り、マウスの脳に移植すると奇形腫を形成するiPS細胞株がありました。また、この品質の悪いiPS細胞株では共通して強く働く遺伝子があることも分かりました。この特徴をふまえて、再生医療等に使うiPS細胞から品質の悪いiPS細胞を取り除くことが可能になると考えられます。

研究結果

単一の遺伝子発現やDNAメチル化ではヒトiPS細胞とES細胞は明確に区別できなかった

 4種の体細胞(皮膚線維芽細胞・歯髄幹細胞・臍帯血細胞・末梢血単核球)から、三つの遺伝子導入方法(レトロウイルス、エピソーマルプラスミド、センダイウイルス)を用いて49株のヒトiPS細胞を樹立しました(図1)。また、これらに加え、10株のヒトES細胞を同じ方法で培養し、それぞれの遺伝子発現パターンやDNAのメチル化状態を比較しました。その結果、今回研究グループが用いた系では、単独でヒトiPS細胞とES細胞を識別できる指標となるような遺伝子はありませんでした(図2)。


図1:使用したiPS細胞の由来と樹立方法


図2:ヒトiPS細胞とES細胞とでDNAメチル化状態を比較した結果

以前にヒトiPS細胞とES細胞を識別する指標になると報告された二つの遺伝子PON3(左)とTCERG1L(右)のDNAメチル化状態について調べた結果を示した。今回研究グループが用いた系では、両者でメチル化状態はオーバーラップしており、これらを指標にiPS細胞とES細胞を識別することはできなかった。

神経細胞へと分化させても、一部の未分化細胞が残る品質の悪いiPS細胞があった。また、それらを見分けるための指標となる遺伝子を見い出した。

 iPS細胞およびES細胞の分化能力を検証するために、培養ディッシュ上で40株のiPS細胞と10株のES細胞を神経細胞へと分化させました。どの細胞株も80%以上の効率で神経細胞へと分化することが確認できましたが、一部のiPS細胞株では10%以上の未分化な細胞が残ってしまうことがわかりました(図3A)。また、分化誘導後の細胞をマウスの脳に移植すると、これらの品質の悪い細胞株は奇形腫を形成することもわかりました。これらの細胞株を事前に予測するために、 品質の悪い細胞株(defective)と良い株(good)との間で遺伝子発現のパターンを比較したところ、品質の悪い細胞株で共通して強く発現しており、指標となりうる遺伝子群を見い出しました(図3B、C)。また、これらの遺伝子群の発現には、太古の昔にヒトのゲノム上に挿入された内在性レトロウイルスが関与している可能性も示唆されました。


図3:品質の悪いiPS細胞を識別する遺伝子群の同定

(A)40株のヒトiPS細胞と10株のヒトES細胞を神経細胞へと分化させ、未分化マーカーであるOCT3/4を指標に未分化細胞の残存率を測定した。品質の悪い株を(defective)とし良い株を(good)とした。(B)品質の悪い株(defective)と良い株(good)との間で遺伝子発現のパターンを比較した。マゼンダ色が品質の悪い株で発現が高かった遺伝子群。特に三つの遺伝子に着目した。(C)指標となる遺伝子の発現の有無で神経分化誘導、移植実験を行うことなく、品質の悪い細胞を予測できることが期待される。

まとめ

 本研究では多数のiPS細胞とES細胞株を用いて両者の違いを比較検討しましたが、単独で両者を識別できる指標となるような遺伝子はありませんでした。また、iPS細胞には、神経細胞へ分化させても未分化細胞が残る品質の悪いものが一部あり、質の良い細胞株と比較して発現量の高い遺伝子群があることも明らかにしました。この成果を利用することで、再生医療などでiPS細胞を利用する際に、品質の悪いiPS細胞を除去することが可能になると考えられます。

本研究は、下記機関より資金的支援を受けて実施されました。

  • 文部科学省 科学研究費補助金
  • 文部科学省 再生医療の実現化プロジェクト
  • 内閣府 最先端研究開発プロジェクト(FIRST)
  • 日本学術振興会特別研究員制度

書誌情報

[DOI] http://dx.doi.org/10.1073/pnas.1319061110

[KURENAIアクセスURL] http://hdl.handle.net/2433/179528

論文名

"Differentiation-defective phenotypes revealed by large-scale analyses of human pluripotent stem cells"

ジャーナル名

PNAS Published ahead of print November 20, 2013

著者

Michiyo Koyanagi-Aoia,1, Mari Ohnukia,1, Kazutoshi Takahashia, Keisuke Okitaa , Hisashi Nomab, Yuka Sawamuraa, Ito Teramotoa, Megumi Naritaa, Yoshiko Satoa, Tomoko Ichisakaa, Naoki Amanoa, Akira Watanabea, Asuka Morizanea,c,Yasuhiro Yamadaa,d, Tosiya Satoe, Jun Takahashia,c and Shinya Yamanakaa,f,2

1 筆頭著者
2 責任著者

a 京都大学 iPS細胞研究所(CiRA)
b 統計数理研究所
c 京都大学再生医科学研究所
d 京都大学 物質—細胞統合システム拠点(iCeMS)
e 京都大学大学院医学研究科
f グラッドストーン研究所

 

  • 朝日新聞(11月19日 36面)、京都新聞(11月19日 26面)、産経新聞(11月19日 28面)、中日新聞(11月19日 29面)、日刊工業新聞(11月19日 19面)、日本経済新聞(11月19日 16面)、毎日新聞(11月19日 6面)および読売新聞(11月19日 38面)に掲載されました。