研究成果

天然リグニンに配列依存的に結合するペプチドを発見 -植物バイオマスの変換利用に期待-


2016年04月11日


     山口亜佐子 生存圏研究所研究員(現大阪府立大学理学研究科)、渡辺隆司 同教授は、中村正治 化学研究所附属元素科学国際研究センター教授、高谷光 同准教授、磯崎勝弘 同助教と共同で、木材から分離した天然リグニンに配列依存的に結合するペプチドを見出しました。このペプチドは、植物バイオマスの変換利用に有用なリグニン分解酵素や人工触媒開発の強力なツールとなります。

     本研究成果は2016年2月23日付、「Scientific Reports」誌に掲載されました。

    研究者からのコメント

     植物組織から分離した天然リグニンに結合するペプチドを見出したことによって、木材や草本植物から、化学品やバイオ燃料を生産する新しい産業の構築に寄与すると考えられます。今後はペプチド配列を、人工触媒やリグニン分解酵素に結合させる実験を行うとともに、リグニンとペプチドの結合サイトをNMRで精密に解析する実験を実施していきます。

    概要

     地球温暖化や石油などの化石資源の枯渇問題を背景として、再生可能で食料と直接競合しない植物資源から、燃料や化学品、材料をつくりだすバイオリファイナリーが注目されています。

     樹木や草本植物の細胞壁は、セルロースなどの多糖類をリグニンという芳香族の高分子で固めた構造をとっていますが、石油などの化石資源に代わって、再生可能な非可食植物資源から化学品やバイオ燃料をつくるためには、植物細胞壁を固めるリグニンを高効率で分解することが鍵となります。

     セルロースの酵素分解では、セルロースを分解するタンパクにセルロースに結合する糊しろとなるタンパクがつながっており、このセルロース結合性タンパクのおかげで酵素がセルロースによく結合し、分解性が高まっています。しかしながら、リグニン分解酵素には、リグニンに結合するタンパク質はついておらず、分解が難しい構造となっていました。

     もし、リグニンによく結合するペプチドを見出して、そのペプチドをリグニン分解酵素や触媒に結合させることができれば、酵素が効率よくリグニンに結合し、分解が促進されると予測されます。また、こうした組換え酵素を木材腐朽菌で発現すると、リグニン分解力を強化した菌が育種されます。さらに、リグニン親和性ペプチドを人工触媒に結合させることにより、リグニン分解力を高めた触媒も合成されます。このように、天然リグニンに結合するペプチドが発見できれば、非可食植物資源の有用物質への変換の大きな武器となります。

     そこで本研究グループは、リグニン結合性ペプチドを見出すことを目的として、スギおよびユーカリからリグニンを分離し、分離した天然リグニンに結合するペプチドを選抜する実験を行いました。その結果、配列依存的に天然リグニンに結合するペプチドを見出しました。

     リグニンに結合するペプチドを見出したことにより、そのペプチドのアミノ酸配列をリグニン分解酵素に組み込むことができ、分解性を強化した酵素や木材腐朽菌が育種されると期待されます。また、人工触媒に組み込むことで、リグニン分解性に優れた触媒が開発され、さらに、植物のリグニンを重合する酵素に組み込むと、植物細胞壁の構造や分解性を制御できると考えられます。

    図:スギおよびユーカリからリグニンを分離し、分離した天然リグニンに結合するペプチドを選抜

    詳しい研究内容について

    書誌情報

    【DOI】 http://dx.doi.org/10.1038/srep21833

    【KURENAIアクセスURL】 http://hdl.handle.net/2433/210190  

    Asako Yamaguchi, Katsuhiro Isozaki, Masaharu Nakamura, Hikaru Takaya & Takashi Watanabe "Discovery of 12-mer peptides that bind to wood lignin" Scientific Reports 6, Article number: 21833 Published: 23 February 2016


    天然リグニンに配列依存的に結合するペプチドを発見 -植物バイオマスの変換利用に期待-
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