研究成果

電流に替わる新たな物理量として注目のスピン流。その電流ゆらぎの検出に成功 -スピントロニクス発展への寄与に大きな期待-


2015年01月22日


     小野輝男 化学研究所教授、荒川智紀 大阪大学理学研究科助教、小林研介 同教授、塩貝純一 東北大学金属材料研究所助教、好田誠 同工学研究科准教授、新田淳作 同教授等は、Dieter Weiss レーゲンスブルグ大学(ドイツ)教授の研究グループとの共同研究により、微少な半導体素子中にスピン流を生成し、それに伴う電流ゆらぎの検出に成功しました。ここで実現された検出手法はスピン流の非平衡状態(熱の発生など)に関する新たな情報を与えるため、今後のスピントロニクスの発展に寄与すると期待されます。

     本研究成果は、2015年1月7日に米国科学誌「Physical Review Letters」のオンライン速報版に発表され、「Editors' Suggestion」に選ばれました。

    研究者からのコメント

     ショット雑音測定は、現在までに電子デバイスや人工量子系(メゾスコピック系)の物理の発展に大きく貢献してきました。スピン流に伴うショット雑音も同様に、スピン軌道相互作用や不純物によるスピン散乱、伝導電子と局在スピン間のスピンモーメントの輸送(スピントランスファー効果等)などのスピンに依存した伝導現象を解明する新たな手法になると期待されます。

     従来、スピン流の検出を行うには、強磁性体や、スピンホール効果を用いてスピン流を電流に変換する必要がありました。ショット雑音による方法を発展させれば、原理的に物質に依存せず、スピン流の絶対値を直接求めることが可能です。これはスピントランジスタやスピン注入磁化反転などの新規デバイスの創出を目指すスピントロニクスの発展において大きな利点となります。

    概要

     1918年、ショットキーは真空管を流れる電流に注目し、その電流ゆらぎ(雑音)が素電荷と電流の平均値に比例するという普遍的な性質を持つと指摘しました。このゆらぎは真空管の陰極からランダムに放出される電子の分配過程と電荷の離散性に起因した現象で、ショット雑音と呼ばれています。ショットとは「粒」のことで、電荷の離散性を端的に表しています。ところで、電子は電荷だけでなくスピンという自由度も持つため、スピンの離散性も電流のゆらぎに何らかの影響を与えるのではないかと考えるのは自然な発想です。しかし、スピンに起因したショット雑音については理論的な提案があったものの、実験的な検証は行われてきませんでした。

     スピン流は電流に替わる新たな物理量として注目されており、近年、その生成・検出手法が盛んに研究されています。そこで、本研究グループは、強磁性半導体(Ga, Mn)Asと非磁性半導体GaAsからなるトンネル接合にスピン流を印加し、電流ゆらぎを測定しました(図)。さらに、トンネル接合に流れるスピン流と電流を独立に制御することで、ショット雑音に含まれる電流とスピン流の寄与を分離して評価しました。その結果、スピン流の絶対値が求まると同時に、ショット雑音とスピン流の比例関係が実証されました。この結果はトンネル過程において電荷とスピンが一体となってトンネルしていることの直接的な帰結です。

     また、本研究では極めて高精度な電流ゆらぎ測定技術を駆使して、スピン流の生成に伴う電子系の温度上昇を実測しました。このようなスピン流の非平衡度合いに関する研究はこれまで進んでおらず、今後、本検出手法がスピン流の非平衡状態の研究を発展させていくと期待されます。


    測定手法の概念図

    強磁性半導体(Ga, Mn)Asから非磁性半導体GaAsにスピン注入電流を流すことでスピン流を生成します。この時、右方向に純スピン流が流れ、赤字で示した検出用のトンネル接合にスピン流を印加することができます。

    詳しい研究内容について

    電流に替わる新たな物理量として注目のスピン流。その電流ゆらぎの検出に成功 -スピントロニクス発展への寄与に大きな期待-

    書誌情報

    [DOI] http://dx.doi.org/10.1103/PhysRevLett.114.016601

    Tomonori Arakawa, Junichi Shiogai, Mariusz Ciorga, Martin Utz, Dieter Schuh, Makoto Kohda, Junsaku Nitta, Dominique Bougeard, Dieter Weiss, Teruo Ono, and Kensuke Kobayashi
    "Shot Noise Induced by Nonequilibrium Spin Accumulation"
    Physical Review Letters 114(1), 016601 Published 7 January 2015


    電流に替わる新たな物理量として注目のスピン流。その電流ゆらぎの検出に成功 -スピントロニクス発展への寄与に大きな期待-
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